Познай самого себя - и ты познаешь Бога и Вселенную.
Интересная новость на сайте "ПУЛЬСАР":

04.10.2015 была опубликована статья писателя, историка космонавтики Роберта Годвина «Первая научная концепция ракеты для полёта в космос» (‘The First Scientific Concept of Rockets for Space Travel). В ней автор доказывает, что канадский преподаватель родом из Шотландии с опорой на научную базу того времени первым подробно описал, каким должен быть аппарат для полёта в космос, ещё в 1861 году. Это на тридцать лет раньше, чем принято считать.

Роберт Годвин, автор и редактор множества книг об освоении космоса, обнародовал собранный им материал о пресвитерианском священнике Уильяме Лейтче (1814-1864). Писатель заявляет, что Лейтч был первым учёным, который использовал опыт современной ему науки для разработки идеи полёта за пределы Земли, изложенной им в эссе «Путешествие в космос» (‘A Journey Through Space’). В 1862 году оно было опубликовано в одном эдинбургском издании, а год спустя вошло в книгу Лейтча «Слава Господа на небесах» (‘God’s Glory in the Heavens’).

Уильям Лейтч (1814-1864). Фото из архива Королевского университета.


Ранее считалось, что первая научная концепция полёта в космос на ракете с двигателем была разработана на рубеже 19-20 вв. русским учёным Константином Циолковским и его американским коллегой Робертом Годдардом, причём оба называли источником вдохновения произведения Жюля Верна. Однако Годвин утверждает, что Лейтч озвучил концепцию ракеты за целых 4 года до «космической пушки» французского фантаста. По его словам, «имя Лейтча, несомненно, заслуживает достойного места в истории космонавтики. Главное, что он был учёным. Он не просто строил догадки. Ему не только был хорошо известен третий закон Ньютона, для него почти само собой разумеющимся был тот факт, что ракета будет эффективнее передвигаться в космическом вакууме, - гипотеза, из-за которой над Годдардом и другими учёными смеялись шестьдесят лет спустя. В то время как Годдард и Циолковский черпали вдохновение в работах таких фантастов, как Уэллс и Верн, Лейтч работал с открытиями Ньютона и с последними научными достижениями: мощными телескопами и турбореактивными снарядами, которые изготавливались в Лондоне».

Труды Лейтча затерялись во времени, поскольку он рано ушёл из жизни, а право на их публикацию незаконно присвоил себе издатель в 1878 году. Как пишет Годвин, «его предложение запускать в космос ракеты регулярно появлялось в печати более 40 лет, однако имя самого автора замалчивалось. К тому же дело осложнялось принятым в последний момент решением переименовать книгу, убрав ссылки на астрономию. В результате труд Лейтча чах в библиотеках в разделах, посвящённых богословию (хотя ещё выходил в печать, когда к работе приступили Годдард и Циолковский). Лейтч охватил широчайший круг вопросов: от воздействия комет до взаимоотношения света и времени. Это был безвременно забытый гений».

Годвин сообщает, что Лейтч учился в Университете Глазго в одной аудитории с Уильямом Томпсоном, знаменитым лордом Кельвином, и даже помогал ему в экспериментах с электричеством. В 1859 году он был назначен ректором Королевского университета в Кингстоне канадской провинции Онтарио. Умер Лейтч в Канаде в 1864 году и похоронен недалеко от первого премьер-министра страны, которого, по всей видимости, лично знал. «Его похоронили 4 октября – дата, небезызвестная для историков космонавтики», - этими словами Годвин намекает на запуск «Спутника-1» в 1957 году, 93 года спустя после смерти учёного. «Интересно, что бы Лейтч сказал, узнав, что Илон Маск – выпускник вуза, ректором которого он когда-то был», - размышляет писатель, говоря о SpaceX, лидирующей компании по производству космических аппаратов в США.

Дети Уильяма Лейтча были увлечёнными гольфистами. Знаменитая чемпионка по гольфу Сесилия Лейтч – его внучка. Как шутит Годвин, «похоже, страсть к баллистике передалась по наследству».

Как отреагировало на исследование Годвина сообщество учёных?

Фрэнк Уинтер, бывший специалист по ракетной технике Национального музея авиации и космонавтики Смитсоновского института (США), констатирует: «Говоря о становлении и развитии космонавтики и ракетостроения, невозможно более ссылаться лишь на три имени: Годдарда, Циолковского и Оберта. Лейтч не так известен, однако и его имя достойно упоминания наряду с их достижениями, тем более что он, как оказалось, предвосхитил их».

Дэвид Бэйкер, главный редактор журнала Spaceflight, издаваемого Британским межпланетным обществом, пишет: «Роб Годвин провёл ценнейшее исследование, рассказав нам о том, как мысль, рождённая в 19 веке, предвосхитила наступление космической эры и объяснила, как ракета может поднять человека к звёздам, простым, точным и при этом научным языком. Работа Годвина - важнейший вклад в историю космонавтики, и автор заслуживает всяческого уважения за свой труд».

Давид Уильямс, канадский астронавт в отставке (миссии STS-90 и STS-118), прокомментировал: «Впечатляющее исследование. Поразительно, что эта концепция была сформулирована задолго до появления аэродинамики, не говоря уже о космонавтике».

Исследование Роба Годвина в ближайшее время станет доступно на ресурсе TheSpaceLibrary.com (на английском языке).

Перевод Эль Кауна специально для сайта "Пульсар".


@темы: отцы-основатели космонавтики, Уильям Лейтч